Ko Samui syftar till att bli Thailands främsta hälsodestination

Under den “nya normala” – när hela världen är bekymrad över hälsan är det en bra idé att kombinera välbefinnande och resor för att få en perfekt semester för kropp och själ.
Ko Samui, en ö i Surat Thani-provinsen, är en av de mest potentiella hälsodestinationerna i Thailand. Det är lätt att komma dit med färja från Surat Thanis fastland eller direktflyg till Samui flygplats. Det finns hundratals boenden och hälsocenter längs stränderna på ön som väntar på dig med avkoppling och hälsobehandlingar. Förbokning rekommenderas, så att hotellet eller resorten kan hantera antalet gäster enligt den sociala distansåtgärden för att undvika nära kontakt mellan människor.
Det finns olika behandlingsprogram med varaktighet som varierar från tre dagar till många veckor, du kan välja vad du gillar, vare sig det är träningspass, spabehandlingar, ayuraterapi eller emotionell läkning för att återställa fysisk kondition. Alla dessa tjänster erbjuds i en avslappnad atmosfär vid havet. Avgiftning i orientalisk stil för att föryngra sinnet finns också, vilket kan öka kroppens förmåga att eliminera ackumulerade toxiner och skapa balans som är grunden för god hälsa och livslängd. Yoga och meditationsprogram för att balansera kropp och själ finns också på ön. Ko Samui erbjuder välutbildad personal som är specialiserade på varje typ av behandling och som strikt följer de nya normala metoderna.

Mat är en annan nyckelfaktor för holistisk hälsa. Det finns thailändska matlagningskurser på Ko Samui som lär dig från att odla och plocka grönsaker till matlagningstekniker så att du kan göra din favorit thailändska maträtt från lokalt odlade giftfria ingredienser. Lokalbefolkningen och entreprenörerna på Ko Samui är beundrade för deras uppmärksamhet på miljön. Varje strand hålls ren av dem som bor i närheten.

Med en mängd olika hälso- och hälsotjänster av hög standardkvalitet, kombinerat med sin naturliga skönhet, är Ko Samui en högpotentiell destination för hälsoturism som kan locka hälsomedvetna resenärer. Efter en friskvårdsresa på denna vackra ö laddas din kropp och ditt sinne helt.
Låter det intressant? Låt oss åka dit!


Skyskrapa i Bangkok är formad som en jätte-elefant

Byggnaden med 32 våningar som är baserad på landets nationaldjur finns i Chatuchak-distriktet i huvudstaden Bangkok och konstruktionen av den ikoniska strukturen startade 1991.

Det designades av en 75-årig thailändsk konstnär för att bygga tre anslutningstorn – två kontor och ett bostadstorn – med ett sju våningar stort block som förbinder tornen.
Byggnadens nuvarande VD, sonen till den ursprungliga ägaren, sa att hans far ändrade den ursprungliga designen så att den såg mer ut som en elefant.
Min familj bodde i ett bostadshus och vi hade en modell av byggnadens ursprungliga design. Mitt barn såg det och sa till mig ”Wow, huset ser ut som en elefant”.
Min far alltid varit förtjust i elefanter. Han har en samling elefantmodeller i huset eftersom han trodde att elefanter är tecken på lycka.

Han arbetade med arkitekturteamet och kallade på mig för att diskutera att ändra designen till en elefant. Vi var alla överens om att det var en lysande idé.
Byggnaden har utnämnts till en av 20 av världens mest ikoniska skyskrapor 2011 av CNN. Elefanten är Thailands nationaldjur.


Wat Pha Sorn Kaew

Det är inte bara ett tempel – det är dessutom en av de bästa utsikterna i Thailand där det ligger ovanpå en 900 m hög topp och erbjuder en fantastisk utsikt över de omgivande bergen och skogarna.

Själva templet glittrar med över fem miljoner mosaik- och keramikbitar och är känt för sina fem massiva vita Buddha-statyer som står högt mot bakgrund av höga berg. Du hittar också ett lusthus med glasmålningar och flera fridfulla trädgårdar på tomten. Lugnet på platsen är verkligen oöverträffad av något annat tempel i Thailand. Eftersom det är relativt okänt för turister kommer du inte att störas av enorma folkmassor här och kan vandra på webbplatsen på din egen fritid.

De flesta väljer att hyra en taxi till toppen, men besökare kan även enkelt vandra upp. Wat Pha Sorn Kaew ligger nära staden Khearn Sorn, fem timmars bilresa norr om Bangkok.


WAT PLAI LAEM

Wat Plai Laem är ett imponerande färgglatt tempelkomplex. Du kan se den leende Buddha och den 18-armade Buddha på avstånd. Mellan de två statyerna finns också ett stort tempel. Templet och Buddhaerna står mitt i en anlagd damm som gör den extra speciell. För att kunna se templet och statyerna på nära håll måste du först korsa färgglada broar.

Redan innan du går in i Wat Plai Laem-tempelkomplexet ser du alla butiker som säljer mat, souvenirer och kläder längs vägen, ett tecken på att du är på rätt väg! På själva tempelkomplexet finns ett litet tält som säljer gott kaffe och läckra smoothies (Coffee Mujalin). Dessutom finns det några butiker som säljer amuletter och kinesiska örter etc. och du kan också ta en kinesisk massage, det är något annat än en thailändsk massage!

Ändå känns Wat Plai Laem inte särskilt turistiskt, bland grönskan finns det många bänkar i skuggan och trots turisterna finns det en lugn atmosfär. Kanske beror det på att tempelkomplexet är rymligt och statyerna är så stora att de omedelbart kräver respekt? På tempelkomplexet får du en påse fiskmat när du donerar. Du kan också köpa fiskmat för 10 baht från en varuautomat. Dammen runt Wat Plai Laem är full av stora fiskar och sköldpaddor som inte kan vänta på att få mat. Inte bara en rolig aktivitet för barn!

Wat Plai Leam-templet ligger nära stranden och byn Bophut Beach. Men för att besöka detta tempel behöver du inte nödvändigtvis sova i närheten. Var du än på ön kan du boka resor hos en av de många resebyråerna, ofta i kombination med Big Buddha Temple. Bophut är främst känd för den mysiga byn och den stora fredagskvällsmarknaden och det är ofta anledningen till att människor besöker denna strand. Längs kusten och i byn har du ett brett urval av boende i olika prisklasser. Några kilometer längre hittar du den vackra lugna Maenam Beach, ett måste om du letar efter en fin strand utan för mycket folkmassa.


Wat Pa Phu Kon i Udon Thani …

Wat Pa Phu Kon ligger högt uppe i bergen i Na Yung-distriktet, ca 120 km nordväst om staden Udon Thani, och templet byggdes för bara några år sedan men har mycket att erbjuda dem som är villiga och kan klara den branta stigningen.
Huvudattraktionen, förutom den vackra och fridfulla naturliga omgivningen, är den 20 m långa lutande Buddhan, som är gjord av 43 block med utsökt italiensk Carrara-marmor, som vardera väger 15-30 ton och som transporterades till Thailand med båt. Kostnaden för statyn, som översteg 50 miljoner baht, betalades genom en donation från en äldre kvinna till ära för kungen.
Wat Pa Phu Kons isolering och fridfulla, naturliga miljö gör det till en idealisk plats för meditation, och många byggnader har vuxit upp på berget för att hysa grupper av meditationsentusiaster och erbjuder en perfekt tillflyktsort för dem som söker ensamhet och lugn, långt ifrån livet och rörelsen i vardagen.


Upptäckten av en grotta vid öarna Koh Haa i södra provinsen Krabi

Turister är glada över upptäckten av en axelgrotta vid de berömda öarna Koh Haa i Krabi medan parkmyndigheterna varnar för dödlig fara om besökare tar risker.


Bilder och videoklipp från axelgrottan som kallades ”havsavgrunden” med klarblått hav vid basen blev virala efter att de publicerades online. Grottan upptäcktes på en av de små och obebodda öarna i Ko Lanta nationalpark.

Chefen för nationalparken sa att Koh Haa endast öppnades för snorkling och att klättring var förbjudet där även om öarnas toppar erbjöd en underbar utsikt. Parkvakter har kartlagt grottan som delvis är under vattnet och besökare får inte besöka grottan eftersom det kan vara dödligt farligt, sa han.


Surins berömda “elefantshow” 21-22 november

Varje år hålls den världsberömda “Surin Elephant Round-up” i den nordöstra provinsen Surin, som hyllar livsstilen, kulturen och traditionen i det långvariga förhållandet kui-folket har växt upp genom åren med Thailands majestätiska elefanter.


Detta år är särskilt speciellt eftersom det markerar 60-årsjubileet för själva evenemanget och även 60-årsjubileet för TAT.

Den 19 november kl. 08 är det en repetition av elefantshowen på Surin Stadium. Den följs kl. 18.30 av en färgstark tävling av dekorerade elefanter och frukost till elefanterna. Kl. 08.00 dagen därpå, fredagen den 20 november, serveras den världsberömda frukostbuffén för elefanterna. Detta anses vara det största av alla med bankettbordet som sträcker sig över 400 m och packat med mat till fler än 250 elefanter.
Den 20-21 november kommer en spektakulär ljus- och ljuduppvisning att äga rum vid ett Khmer-tempel, med början kl 19.30.

Den faktiska Elefantshowen, med totalt nio akter, är planerad till helgen 21-22 november på Surin Elephant Show Stadium, och börjar kl 08.00. På kvällen hålls Light and Sound Elephant Show kl 18.00.


Mon Jam “Sky Walk” öppnar för utsiktsälskare

Chiang Mai börjar få lite kärlek från turister, efter månader av trötthet, nu när vintern har kommit. För att dra nytta av det välbehövliga turistandet öppnar många nya attraktioner, och Mon Jam, en av de bästa destinationerna, har också ökat sitt utbud genom att öppna en ny ”Sky Walk”.

Med temperaturer som ligger runt +20-22 hela dagen kan besökare njuta av att ta bilder från bambubron som kallas ”Sky Walk”, som öppnades förra veckan.

Vandringsleden på 200 m byggdes av en lokal fastighetsägare och erbjuder vidsträckt utsikt över Mae Rim och Mae Taeng i dalen nedanför. Presidenten för Mon Jam Agro Tourism Association sa att det för närvarande finns 90 tält som kan rymma upp till 3 000 personer i Mon Jam-området.


Singha Park organiserar turismevenemang med TAT och Chiang Rai-provinsen

Singha Park har gått ihop med TAT och Chiang Rai-provinsen för att organisera fyra turismevenemang för att stimulera Chiang Rais ekonomi. De fyra evenemangen kommer att hållas över en fyra månadersperiod i Singha Park i Chiang Rai.


Singha Park har meddelat ett stort evenemang från nyårsafton för att välkomna nyårs- och alla hjärtans dag-kärleksfest 2021 i samarbete med Thailands turistmyndighet. Det första börjar med gårdfestival 25-29 november, som är en musikfestival i kyligt väder. Nästa kommer att vara i slutet av december med Northern Lights Countdown Festival 2021.
Följt av Village Of Illumination Festival i januari 2021 som den första ljusshowen. Den fjärde  kommer att vara Wonders Fest februari 2021 med kärleksmånadens Valentine’s Balloon Fiesta 2021 romantiska ballongfestival. Tillsammans med äktenskapsregistrering.

Chiang Rai är en av de största turiststäderna och en målprovins för både thailändska och expat turister. Med vackra landskap och perfekt natur samt kultur och människor. Varje år välkomnas många turister till Singha Park, som en av de största turistattraktionerna i provinsen. Singha Park har alltid försökt skapa turistfrämjande aktiviteter för att imponera på turister.


Upplev Phukets Peranakan

Ingen resa till Phuket är komplett utan att uppleva och smaka på det bästa av Baba Nyonya-kulturen.


Medan de flesta känner till Phuket för dess vita sandstränder och lyxresorter, har ön också en rik kultur som kan spåras tillbaka till 1800-talet och boomen i den lokala gruvindustrin.
Kinesiska invandrare strömmade in på Phuket och dess omgivning för att arbeta i gruvorna och bosätta sig, gifte sig med lokalbefolkningen och födde en ny etnisk grupp som heter Peranakan eller Baba Nyonya. Under åren introducerade de sin egen unika kultur som besökare idag kan beundra, bära, känna och till och med äta.
Precis som i Penang och Singapore såg Peranakan, varav de flesta kom från södra Kina, Phukets potential, eftersom dess kustnära läge gjorde den idealisk för internationell handel. Och så slog de sig ner, byggde sina hus och introducerade sitt kök och mode.

Besökare kan uppleva Phuket Baba eller Peranakan över hela ön, även utan att lämna sin resort. Att checka in på ett hotell kommer sannolikt också att ge dig chansen att komma nära Peranakan. Ett bra exempel är den nyöppnade Four Points by Sheraton Phuket Patong Beach Resort vars design välkomnar hotellgäster till en värld av autentisk lokal konst med interiörer som återspeglar Phukets klassiska Peranakan-kultur. Orten skapar en känsla av ett levande galleri med en samling av nästan 70 originalmålningar och skulpturer inklusive verk av Artslonga, en hyllad lokal konstnär. Från lobbyn, poolen och rummen påminner Four Points by Sheraton Phuket Patong Beach Resort om sina Peranakan-rötter. När det gäller gastronomi fokuserar Chao Leh Kitchen på Phuket-köket, och gästerna kan förvänta sig Nyonya- eller Peranakan-rätter på buffélinjen och à la carte-menyn. UNESCO har gett Phuket titeln ”City of Gastronomy” och det råder ingen tvekan om att Peranakan-kulturen har mycket att göra med äran. Peranakan-rätterna samlar det bästa av Hokkiens, thailändska och malaysiska köket och resultatet är en unik blandning av ingredienser, tillagningsmetoder och smaker. Det är lätt att hitta lokala rätter men besökare bör också ta sig tid att upptäcka arkitekturen i Gamla stan, ett riktigt Mecka i Peranakan. Sätt dig på en lokal restaurang och prova berömda rätter som Mee Hokkien (stekt Hokkien nudlar) och Moo Hong (söt-och-saltat kokt fläsk).

Den arkitektoniska designen är ett bra exempel på tidens hem. Golvplattorna och många av dekorationerna importerades från Kina och Europa. Det mest slående är den inre innergården som är öppen mot himlen och också fungerar som ventilation och tidigare för att samla upp regnvatten. Ägarna har hållit varje rum så nära sin ursprungliga miljö som möjligt och har fyllt dem alla med antika möbler från Kina och Europa, fotografier och familjens artefakter. Ett rum är tillägnad Peranakan-mode – kläder med en blandning av kinesisk, malaysisk och thailändsk traditionell klänning – samt hårstycken, accessoarer och kronor. Baan Chinpracha har också kostymuthyrning och lånar ut utrymme till dem som letar efter ett äkta bröllop i Peranakan-stil. Besökare kan också hyra en klänning och ta bilder i en autentisk miljö.


Nöjespark i Thailand roar turister med djurfigurer i jätteformat av risstrå …

En nöjespark vid stranden av Thailands Huay Tueng Thao-sjö utanför Chiang Mai har livsstilsfigurer av djur av risstrå.

De jättelika halmdjuren är parkens senaste initiativ för att bjuda in turister mitt i coronaviruspandemin. Turisterna som besöker nöjesparken tycker om att ta bilder med de jätte halmskulpturerna.
Djurskulpturerna inkluderar gorilla, elefant, vildsvin, lejon, rådjur och många fler.

 


Takua Pa – upptäck dykningen, stränderna och safarin

Utforska det romantiska resmålet Takua Pa: gudomliga stränder, cocktailbarer, och populära sevärdheter som Khao Sok nationalpark och Bang Niang Beach.

Stränderna och det stora restaurangutbudet tillhör det som uppskattas mest av dem som åker till Khuk Khak Beach. Komplettera din resa med att besöka Bang Niang Beach eller Khuekkhaks strand.

Besök “Rainy Town” marknad, Fantastisk mycket att se och uppleva med mat som man aldrig sett eller hört talas om. Lokalbefolkningen mestadels kinesättlingar handlade allt möjligt och omöjligt.
Mitt i alltihopa öppnade sig himlen och ett regn utan like sköljde över allt och alla, en upplevelse bara att se den aktiviteten för att täcka över och rädda allt från rengnet.
Efter en halvtimme upphörde regnet och allt återställdes så var kommersen igång igen.
Söndagar från 15.00 till 18.30. 20-30 min med taxi från khao lak.

   


Ett tempel som ett Tefat – Wat Phra Dhammakaya

Ta ett steg in i Thailands största tempel. Templet är känt för sin unika konstruktion, mer minimalistiskt än de flesta utsmyckade thailändska tempel. Wat Phra Dhammakaya representerar Dhammakaya-rörelsen, tron att inre fred kommer att leda till världsfred.

Inom tempelområdet finns 300 000 Buddha-figurer och det finns flera tusen munkar. Templet håller massiva sammankomster tillägnad meditation. När du besöker templet kanske du märker att arkitekturen inte liknar andra thailändska tempel.

Det har en mer förenklad struktur och fokus, med tanken att tid och pengar kan fokuseras på hängivenhet till Dhammakaya-rörelsen snarare än att underhålla en mer detaljerad design.

 


Phitsanulok presenterar “Sapa” i Thailand

Phitsanulok har introducerat Phu Thap Si i Ban Nam Chuang som “Sapa Muang Thai”, eller Sapa i Thailand.

Ban Nam Chuang i Phitsanuloks Chat Trakan-distrikt är hem för en etnisk grupp Hmong som huvudsakligen är jordbrukare som odlar ris i cirka 500 rai terrasserade terrasser i bergsområden. Eftersom provinsen vill generera inkomster för byborna främjar den byn som en turistattraktion.

Förutom sina terrasserade risfält, kommer besökare också ha en chans att observera det lokala livet för Hmong-byborna, besöka ett kungligt dammprojekt, blommafält, Tad Pla Klang och Tad Pla Khao-vattenfall.

 


Platser att besöka nära Khao Yai

Khao Yai National Park täcker 2000 kvadratkilometer skog och gräsmark i centrala Thailand, inklusive mer än 50 km vandrings- och cykelleder.

Detta fantastiska naturreservat är hem för många vattenfall och skyddar ett varierat utbud av vilda djur, som björnar, gibbons, hornbills, tigrar och elefanter. Utöver sin naturliga prakt är regionen också känd för sina cowboys, kaféer, temaparker och solrosor.
Området är mycket populärt bland semestersemestrar från Bangkok eftersom det bara är tre timmars bilresa från huvudstaden. Eftersom det finns så mycket att se och göra här, rekommenderas det att du bokar ett hotell i Khao Yai och tar några dagar att utforska området och allt det har att erbjuda.

En av de största och bästa platserna du definitivt vill besöka är Khao Yai National Park, som finns på UNESCO:s världsarvslista. Detta parkland, som snabbt blivit en av de mest populära turistattraktionerna i landet, är den största intakta monsunskogen i Asien, fylld av frodig flora och fauna, tillsammans med många aktiviteter för att få blodet att pumpa. Antingen till fots, med cykel eller bil kan du utforska denna fantastiska djurzon via olika stigar. Besök vackra vattenfall, elefantreservat, fjärilsreservat etc.

Ta på dig cowboystövlarna och åk till Farm Chokchai! Denna berömda och prisbelönta turistattraktion är den största fungerande mjölkgården i Asien. Turister är välkomna att besöka gården och delta i många spännande aktiviteter, som t.ex. ko-mjölkning, glass-ätning, traktoråkning och en cowboy- / hund- / hästshow. Det finns också ett museum med en rad gamla maskiner och utrustning att utforska.
På vägen ut, se till att du stannar vid raden av butiker, kaféer och restauranger vid gårdens ingång, här kan du njuta av en färsk biff och köpa några souvenirer.

Chansen är att om du har tillbringat någon tid i Thailand eller undersökt reseidéer, har du stött på namnet Jim Thompson, mannen som ensam förvandlade landets sidenindustri. Vad få turister vet är att bortom hans berömda museum i Bangkok driver man också en gård i Pak Thong Chai, som faktiskt är där deras högkvalitativa silke produceras. I december och januari öppnas gården för allmänheten. Du kan besöka och se den vidsträckta sidengården, pittoreska grönsaksodlingar, botaniska trädgårdar, blomsterrabatter och en Isaan-by.

Vi hoppas att detta har inspirerat dig att boka ett hotell i Khao Yai och ta en tur till denna fantastiska och ofta förbises del av Smiles Land.


Loy Krathong – The Floating Lantern Festival

På thailändska betyder loy att flyta och en krathong är en liten behållare, traditionellt gjord av bananblad och en bit bananträd. Krathongs innehåller ofta ett ljus, rökelsepinnar och blommor.

Krathongen som flyter på vattnet symboliserar en villighet att släppa hat och ilska. Loy Krathong är en av Thailands mest älskade festivaler, som inträffar vid fullmånen i november för att markera slutet på regnperioden. På natten av festivalen avger thailändare en önskan när de skickar ut sina krathongs på floder, kanaler och sjöar. Vissa människor placerar hår och naglar inuti krathongen för att symbolisera att släppa sina tidigare misstag och negativa tankar. Det är en reningsceremoni för att upplysa sinnet och ge lycka.
Man tror att Loy Krathong härstammar från att hylla flodernas andar och tacka vattengudinnan för regnet. Många thailändare tror också att det är dags att be om förlåtelse för förorening av vattenvägarna under föregående år. Enligt legender från Loy Krathong var en kvinna vid namn Nang Noppamas för 800 år sedan den första som skapade en krathong och släppte den på floden under fullmånefestivalen för att hedra Buddha. Hon imponerade på kungen av Sukhothai så mycket att han bestämde varje år efteråt att festivalen skulle firas på samma sätt.

Idag är Loy Krathong fortfarande en mycket religiös festival i naturen och om du vill se mer av den sidan av firandet, gå till de lokala templen för att se munkar som mediterar och tänder ljus för att fira. De mest spännande festligheterna i Loy Krathong äger rum i Chiang Mai, Sukhothai och Bangkok när människor samlas vid floder för att flyta krathongs och titta på folkdans eller ljud- och ljusföreställningar. Sukhothai är det bästa stället att åka om du vill ha en mer lokal och kulturell upplevelse, Bangkok är utmärkt för en snabb resa till Thailand och Chiang Mai är det enda stället där du kan se både Loy Krathong och Yi Peng festivaler samma dag. Eftersom Loy Krathong firas över hela Thailand kan du verkligen välja vilken destination som helst och du kommer att se lokalbefolkningen släppa krathongs till festivalen. Om du vill ha en mer avkopplande upplevelse och inte vill hantera folkmassorna i Bangkok eller Chiang Mai, gå till Phuket och släpp din krathong ut till havet.

 


Vad är Yee Peng Festival?

I Chiang Mai föregås Loy Krathong av Yee Peng (The Lantern Festival), under vilken människor släpper flytande lyktor till himlen. Det är under Yee Peng du ser lokalbefolkningens hem och offentliga platser dekorerade med färgglada hängande lyktor och flaggdekorationer.

Att släppa lyktan symboliserar att man släpper iväg sjukdomar och olyckor från föregående år, och buddhister tror också att om du önskar dig något när du släpper lyktan kommer det att gå i uppfyllelse (om du gör goda gärningar året efter, förstås). Som en del av denna ljusfestival finns det många andra aktiviteter som händer över Chiang Mai. Dessa inkluderar traditionella thailändska dansshower, den officiella ”Yee Peng Parade” runt Gamla stans port och nerför Tha Phae Road, levande musik och hantverksutställare.
Du kan också förvänta dig många matleverantörer, smällare, fyrverkerier och horder av turister med selfie-pinnar (särskilt runt området Tha Phae Gate).

Lyktor släpps upp i himlen över hela Chiang Mai under natten, men för den spektakulära fotograferingen (när alla släpper lyktorna samtidigt) är det bästa stället att gå till Mae Jo University kl. 18.30. Observera att du bör anlända i god tid före för att få en bra plats. Kom ihåg att ha respektabla kläder (inga korta shorts eller t-shirts). Det finns också en annan Yee Peng-ceremoni speciellt för turister, som hålls ungefär en vecka efter själva festivalen.
Det handlar om mer lyktbelysning och spektakulära fotomöjligheter. Tidigare har biljetter kostat 100 US $ (cirka 3000 baht), och det har inkluderat en måltid, transfer och två lyktor. Plats och datum bekräftas inte förrän i slutet av november.
Du kan också överväga att hitta en bekväm plats vid en av Chiang Mais takbarer om du hellre vill titta på det otroliga skådespelet istället för att delta.

 


Chiang Khan & Nan Old City listas bland “2020 hållbara topp 100 destinationer”

Thailands turistmyndighet (TAT) är glada att meddela att två av Thailands charmiga destinationer – Chiang Khan i Loei och Nan Old City i Nan – har blivit listade bland de 2020 hållbara topp 100-destinationerna.


TAT-guvernören sa: ”Att vara bland de 100 bästa hållbara destinationerna är ett bevis på den outtröttliga ansträngningen från lokala samhällen, besökarna och alla som är involverade i både Chiang Khan och Nan Old City för att säkerställa hållbar turismaktiviteter. Denna utmärkelse kommer också att fungera som en uppmuntran för båda destinationerna att fortsätta följa sina principer om hållbar turismutveckling.”

Chiang Khan är en avslappnad och härlig stad på Mekongs thailändska bank i nordöstra Thailand. Det behåller en gammal världskänsla med sin huvudsakliga flod Chai Khong Road kantad med teakwoodhotell byggda i indokinesisk stil. Under dagen, när staden verkar somna, rekommenderas besökare att besöka tempel i lao-stil; såsom Wat Si Khun Mueang, som byggdes under regeringstid av Rama III och har några härliga väggmålningar. Saker och ting livas upp på Chai Khong Road på kvällarna när en populär nattmarknad hålls med vanligt hantverk och souvenirer.

Uppe i den mest östra delen av norra Thailand i Nan-flodens dal går Nan Old City tillbaka till Lanna-rikets höjd på 1300-talet. En spårvagnsresa är det bästa sättet att se platser med biljetter som säljs på turistinformationscentret mittemot Wat Phumin. Den guidade turen tar in ytterligare 14 tempel samt historiska platser.


Khao Sok – en av Thailands vackra nationalparker på vatten

Långsvansbåtens envisa smatter tystnar plötsligt, och man glider ljudlöst in mot ett tjugotal små flytande bungalower inkilade i en av alla klongs (vikar) runt den sällsamma Chew Lansjön. Höga kalkstensklippor omger viken och vattnet ligger som en slipad smaragd runt båten. Det är drygt tre timmar från Railay Beachs stim och stoj, och kontrasten mellan miljöerna kunde inte ha varit större. För den som söker någon dags lugn på en annars aktiv och händelserik semester är Cheow Lan ett underbart resmål med vacker inramning.

Khao Sok är en av Thailands vackraste nationalparker, och själva navet är den konstgjorda smaragdgröna sjön Cheow Lan. Lämnar man sjön och ger sig längre ut i regnskogen finns här en större artrikedom än i Amazonas djungel, med bland annat elefanter, leoparder, apor och över 180 olika arter av fåglar.

När långsvansbåten lagt till blir man mottagen på en flytbrygga och tilldelad bungalows. Standarden är enkel, men det är väldigt rent och fräscht. Dusch och toalett delas med gästerna som bor i rummet under. Handfat för tandborstning finns utanför på bryggan.
Det går att besöka Khao Sok över dagen, både från Krabi och Phuket, och också från betydligt närmare Khao Lak. Men då missar man det bästa med hela upplevelsen, ska det visa sig: den nattsvarta och stjärnbeströdda kvällen och den dimhöljda och krispiga morgonen.

Old Phuket Town, Thailand

De flesta turister besöker stränderna, men den södra ön Phuket erbjuder mycket, mycket mer i dessa dagar, både på västkusten och på öns östkust, inte bara Patong.

Det historiska gamla kvarteret i Gamla Phuket Town, beläget på öns centrala östkust, är kantat av kolonialhus från Sino-Portugeuse, byggda under öns tennbrytning på 1700- och 1800-talet. För tjugo år sedan kunde du inte ge bort dem. Nu är de gamla butikerna heta egendomar och renoveras upp och återanvänds för en ny generation turister och kulturmedvetna. Det finns gott om hippa affärer, kaféer, restauranger, barer, konstgallerier och bokaffärer. Området är också fyllt med kinesiska tempel, skrynkliga herrgårdar och kulturmuseer.

Kolla in den veckovisa söndagsmarknaden ”Lard Yai” längs Thalang Road för några lokala marknadsvibbar, häpnadsväckande thailändsk gatumat, några lokala artister och några fynd. Startar runt kl. 16. Om det regnar under öns våta säsong (maj till november) blir du våt men det är alltid runt 30 grader och du kan hitta skydd var som helst runt Gamla stans trottoarer.

  .  


Talay Mok Aiyoeweng Skywalk

Asiens längsta skywalk sträcker sig ca 50 m ut i dimman från berget Ayurweng, i Betong, Yala-provinsen. Med både thailändska och malaysiska turister som kommer för att beundra skönheten i dimhavet. Våldssituationen i området har minskat efter införandet av säkerhetsåtgärder och skapande av jobb för i området för hållbara inkomster.

Efter att ha öppnat Betong flygplats och Skywalken förväntas turismintäkterna öka från 1 800 miljoner baht till 4 000-5 000 miljoner baht, medan antalet turister förväntas öka från 700 000 till 1 miljon besökare. Den genomsnittliga inkomsten per person är ca 3000 baht per dag och person. För närvarande finns det fler thailändska turister som reser till Betong och de står för omkring 40 procent, de återstående är malaysiska turister.

.  


Nong Nooch får sex nya dinosaurie-statyer för att locka fler besökare

Nong Nooch Tropical Garden hoppas att fri entré och sex nya dinosaurie-statyer i naturlig storlek ska hjälpa till att locka tillbaka besökare nästa månad.


Det är en del av de många åtgärder som har införts för att återuppliva turistsektorn, som har drabbats hårt av Covid-19-utbrottet.
De sex figurerna, som byggdes på bara 86 dagar, inkluderar en 13 m Tyrannosaurus Rex, den 14 m långa Saurophaganax-, Acrocanthosaurus- och Carcharodontosaurus-statyn, en 15 m lång Giganotosaurus och en 18 m lång Spinosaurus.

Provinsrepresentanter från Khon Kaen, Kalasin, Mukdahan, Sakon Nakhon, Nakhon Phanom, Bueng Kan, Nong Khai, Udon Thani, Nong Bua Lam Phu och Bangkok var inbjudna till invigningsceremonin. Nong Nooch Tropical Garden anses vara en av de 10 vackraste trädgårdar i världen och har 811 dinosauriestatyer och många växtarter.


Thai Moon Cake Festival Tradition

Legenden säger att de åtta odödliga på denna speciella dag går till Månens palats för att gratulera gudinna på hennes födelsedag och erbjuda persikor för att hon ska ge lycka till människor på jorden på väg till palatset. På samma sätt kommer varje hushåll, med unga och gamla män och kvinnor att be till månen samma dag och erbjuda varandra persikformade kakor.

Innan festivalen kommer Bangkoks gator att bli mycket livligare än vanligt, med glänsande och färgglada lampor och människor som kommer för att köpa Moon Cakes och frukt för att förbereda sig för festivalen.

Eftersom det kallas Moon Cake Festival, kan Moon cakes definitivt inte missas på borden. Durian-smaken är bland de mest populära, du kanske känner till den här frukten från det andra informella namnet: den “stinkande frukten”.
Om du är i Bangkok under Moon Cake Festival, varför går du inte ombord på “Oriental Princess” vid Siam Bay för att njuta av utsikten över månen tillsammans med hundratals andra människor?

.  


Naga Fireball Festival lyser upp Khon Kaen

Den buddhistiska fastan infaller den 2 oktober, så provinsen kommer att börja sin festival fem dagar tidigare i sex distrikt, men under nya, strikta sjukdomsförebyggande regler.


Det förväntas att många turister kommer att reservera utrymme längs Mekongfloden för att se Naga eldklotfenomen i distrikten Phon Phisai och Rattanawapee. Fenomenet, där stora eldkulor dyker upp från ytan av Mekongfloden i slutet av den buddhistiska fastan, inträffar varje år och vissa lokalbefolkningen tror att de är andar från den mytiska ormen, kallad Naga.

Firandet med olika aktiviteter som kulturföreställningar kommer att anordnas i centraldistriktet.
Bland höjdpunkterna är en ljus-och-ljud-show om legenden om det mystiska Naga eldkulfenomenet kl 19 från 29 september till 2 oktober. Traditionell dans för att tillbe Naga kommer att utföras och ett traditionellt långtbåtstävling kommer att hållas.

  .  


PHICHIT

Wat ThaLuang är ett måste och ett viktigt tempel i Phichit-provinsen som har Luangpho Phet, en utsökt Buddha-bild. Turister kan komma att respektera bilden i tempelsalen som är öppen varje dag från kl 9.00 till 16.00.

Luangpho Phet meriter och Phichit Celebration mässa, som hölls i januari, har en Luangho Phet-dyrkningsceremoni, folkkulturföreställningar, underhållning, Röda Korsets mässa, blomsterutställning, lokal sporttävling, mirakelljus- och ljudshow, lotusflottor eller Bua Phutthabucha-parad och en upplyst båtprocession. Besök Yan Kao Wang Krot, den gamla marknaden som ligger i området Yan Kao Wang Krot vid Nan-floden i Wang Krot, 6 km från centrum. Detta gamla samhälle är öppet som en gemenskapsmarknad varje fredag ​​och lördag från 8.30 till 15 medan den gamla marknaden är öppen dagligen från 8 till 15.

Wat pho Prathap Chang, Amphoe Pho Prathap Chang är ett över 300 år gammalt tempel vilket registrerats som ett gammalt monument av Institutionen för konst. Det byggdes under Somdet Phra Suriyentharathipbodis regeringstid eller känd som Phra Phutthachao Suea, vars tidigare namn var Khun Luang Sorasak från Ayutthaya, som ett minnesmärke för hans födelseplats. Templet är ganska stort med en tornport omgiven av två lager väggar, vilket var vanligt under Ayutthaya-perioden. Templets ubosot rymmer den huvudsakliga Buddha-bilden som heter Luangpho To. Från mars till april inbjuds besökare att komma till Sweet Pomelo (Somo) och Best Products fruktmässa of Amphoe Pho Prathap Chang, som årligen hålls vid kommunkontoret i Pho Prathap Chang distriktet. Evenemanget erbjuder varierande produkter från varje distrikt för allmänheten att köpa.
Mango- och Marian plommon-festival som hålls årligen mellan mars och april vid Kulturkontoret, Phichit province. Festivalen inkluderar följande aktiviteter:
• Jordbruksprodukter.
• Tävling med en mängd olika långbåtar från många distrikt.
• Lokala ört och OTOP-produkter.
• Scenuppträden, fruktträdgårdflickans skönhetstävling.
• Thailändsk folksångtävling.

Luangpho Ngoen var en mycket berömd munkmästare. Hans avbild har ansetts för att vara Phichits bskyddare, särskilt för att skydda mot skada. Luangpho Ngoen-röstamuletter är mycket efterfrågade bland amulettexperter. Den intressanta attraktionen i detta tempel är Nakhon Chai Bowon-museet byggt i form av en tvåvåningsform. På övervåningen finns den livsliknande statyn av Luangpho Ngoen, en munkmästare som var mycket vördad av allmänheten och brukade stanna i detta tempel. Den lägre nivån visar artefakter; såsom Buddhabilder och lergods. Öppet dagligen från kl 08.00 till 17.00

Giant Siam Tulip Festival på Ban Khao Lon hålls från juli till september i Khao Chet Luk-distrikts administrativa organisation. Besökare kan beundra Siam-tulpaner som blommar i samhällsskogen och köpa OTOP-produkter från varje distrikt i AmphoeThapkhlo, se den thailändska örtutställningen från samhällsskogen, prova mat från skogen och smaka på Khanom Dok Din.

. .


Phitsanuloks risfält “Pink Lady” öppnar för turister nästa månad

Jaturong, som slutade sitt kontorsjobb för tre år sedan, säger att han hittade den rosa riceberry-stammen medan han skördade ris en dag. Efter fyra experiment sådde han det rosa riset i ett fält på fyra m2 och döpte sorten till Pink Lady.

”Vi har genomfört det femte experimentet sedan 16 juli och riset har börjat ändra färg. Vi förväntar oss att se korn i fältet i mitten av nästa månad, sa han.
“Vi kommer att skörda riset i november och spara de bästa kornen för ytterligare experiment.” Han tillade att endast naturliga gödningsmedel används i detta risfält.
“Även om människor kan komma för att se Pink Lady från i morgon, kommer kaféet och souvenirbutiken att öppnas från och med den 1 oktober”, sa han.


Maha Sarakham …

En provins i Thailand och ligger i centrala nordöstra Thailand även kallad Isaan. Närliggande provinser är: Kalasin, Roi Et, Surin, Buriram och Khon Kaen. Staden Maha Sarakham är provinshuvudstaden.

Maha Sarakham ligger i hjärtat av Isaan med många utbildningsinstitut, provinsen är ett betydelsefullt utbildningscenter i regionen och förtjänar smeknamnet “Taxila of Isan” (Taxila var ett gammalt lärcentrum i Indien). Maha Sarakham är också Isaans buddhistiska centrum, eftersom många buddhistiska arkeologiska artefakter hittades här, inklusive en relik av Lord Buddha i Amphoe Na Dun. Sådana bevis leder till teorin att platsen en gång var ett gammalt kungarike som går tillbaka över 1500 år. En pagod byggdes i Maha Sarakham för att markera buddhismens ära och för att fungera som en plats för viktiga buddhistiska ritualer i regionen.

Förutom att vara en ganska livlig studentstad, är Maha Sarakham känd för sina historiska platser, vackra buddhistiska tempel, Buddha-bilder och utsökta vävda material, inklusive handgjorda siden- och bomullstyg. Annars är folket i Maha Sarakham främst engagerat i jordbruk, grundpelaren i provinsens ekonomi.

 


Phitsanulok är ofta ett halvvägs stopp för de som är på väg norrut …

Men vid Ban Mung i Noen Maprang-distriktet, cirka 80 kilometer söder om staden Phitsanulok, kan besökare njuta av frodigheten av kalkstens toppar som vackert trimmar denna lilla gemenskap.


Här är vad du kan göra medan du är där:
– Mysat på ett litet samhällsdrivet pensionat.
– Ta en kopp kaffe mitt i en kalkstensdal.
– Blås bort (bokstavligen) sightseeing när du kör i de frodiga gröna dalarna.
Och vem vet? Ett stopp över natten kanske kan locka dig att stanna mycket längre.


Planerar för att driva vidare sitt 114-åriga Café

En kafé nordväst om Bangkok har serverat kaffe sedan Thailand fortfarande var ett land som heter Siam, livliga köpmän bjöd ut sina varor från kanaler, och en stor del av huvudstaden hade inte rinnande vatten.


“Tia Yong Lii” -caféet fyller 114 år i år och Ananchai som tog sig an caféet för 30 år sedan drevs av hans far och farfar innan det. “Det är min plikt”, säger Ananchai, 60. “Jag måste ta hand om min fars arbete tills min kropp inte orkar längre.”
Caféet Tia Yong Lii, som grundades 1906, ligger på den 12:e kanalmarknaden (Talad Khlong Sip Song) i Pathum Thani-provinsen. Tia Yong Lii är det enda tecknet på liv på marknaden som tidigare var en handelshotspot i början av 1900-talet.
”Jag är inte säker på om caféet fortsätter efter att jag är borta, eftersom det inte finns några framtidsutsikter här. Men om någon av mina barn, brorsöner eller syskonbarn vill ta över, är de välkomna, säger Ananchai som är den elfte av 12 barn och avslutade skolan efter klass 9 och har arbetat i butiken sedan dess. Redan som barn hjälpte han sina föräldrar med att diska innan hans far lärde honom att rosta kaffebönor.
I mörkret varje tidig morgon rostar Ananchai kaffebönor för hand över en koleld och arbetar över den heta kolen i 30 till 50 minuter. Han använder samma robusta bönor som kommer från södra Thailand som hans pappa gjorde.

Alla drycker kostar bara 10 baht, 15 baht för takeaway.
”Jag tänker inte höja priset. Jag kan leva av det och kunderna kan bekvämt köpa det, säger Ananchai. ”Jag får fortfarande tillräckligt med vinst att leva av. Det finns ingen anledning för mig att försöka tjäna mer, särskilt i min ålder när mina barn är vuxna.”
“Jag vill inte att kunder ska oroa sig för hur mycket kaffet kommer att kosta här.”


Thailands siden …

Det finaste sidentyget i världen är handvävt på landsbygden i Thailand. Mycket av det är vävt i den nordöstra delen av landet, allmänt känt som Isaan i nordöstra Thailand. Runt Chiang Mai och Lamphun, produceras också silketyg av utmärkt kvalitet.
Thailändskt siden är vävt på gamla vävstolar av trä som har ärvts genom generationer, från mor till dotter tillsammans med deras vävningskunskaper. Vissa vävstolar kan vara ganska små, medan andra kan vara 30 m långa och behöver tre kvinnor för att väva.
Världen av thailändskt siden tillhör främst kvinnor som för det mesta använder vävstolar, gör sidengarn, färgar garnerna och designar mönstren. Män producerar vanligtvis råsilke och bedriver maskodling. De kan också skaffa och hämta nödvändiga material för vävning (tyget är väldigt tungt), men det faktiska skapandet av sidenväv är kvinnornas värld.

Siden går 3000 år tillbaka till en utgrävd by som heter Baan Chiang nära den norra staden Udon Thani. Detta är den äldsta kända byn i Indokina och arkeologer hittade silkestrådar där tillsammans med keramik med målade sidenmaskmotiv. Ingen vet hur sidentråd kom till Baan Chiang. Kom silkehandlare från Kina med det? Eller bedrev Baan Chiang-invånare seriekultur och gjorde själva silketråden? Ingen är säker.


Besök Phi Phi Islands, Thailand

Phi Phi-öarna är några av de vackraste i Sydostasien. Bara en 45-minuters resa med motorbåt eller en 90-minuters färja från antingen Phuket eller Krabi.
Det är paradiset koncentrerat, inklusive traditionella tropiska stränder, häftiga klippor och lysande blågrönt vatten fullt av marint liv.

Phi Phi är en grupp på 6 öar och de två primära öarna är Phi Phi Don och Phi Phi Leh. Den mer betydelsefulla Phi Phi Don får många besökare att stanna kvar på dess charmiga kuster. Samtidigt är den mindre obesatta Phi Phi Leh värd för slående fantastiska vikar och stränder, bl a den världsberömda Maya Bay, som var scenen där The Beach med Leonardo Di Caprio spelades in.

   


Svart, vitt och blått: färgerna i Chiang Rai

För inte så länge sedan lockade Chiang Rai-provinsen besökare nästan uteslutande för sina naturliga tillgångar – floder, skogar, berg, vattenfall – och vandring i kullarna bland stamfolken.

Staden Chiang Rai, som har lite av turistbesökare bortsett från Wat Phra Kaew, templet som först höll Emerald Buddha, var en bas för turister snarare än en magnet i sig. Men det har förändrats kraftigt nu, med hjälp av tre framstående thailändska artister.

På 1980- och 1990-talet rörde sig något i Chiang Rais kreativa själ. Två lokalt födda konstnärer som uppnått stor uppmärksamhet i Thailand och på andra håll, Thawan Duchanee och Chalermchai Kositpipat, började utforma stora projekt med arkitektonisk och konstnärlig inverkan. Förutom att båda hade andlig avsikt kunde projekten knappast ha varit mer olika, eftersom namnen de ofta är kända med tydligt anger: Svarta huset och Vita templet.
Nyligen kom Blue Temple, designad av en student från Chalermchai.
Alla tre finns i utkanten av staden Chiang Rai inom några kilometer från varandra. De är ganska distinkta projekt, men det råder ingen tvekan om att dessa tre konstnärer har arbetat medvetna om varandras ambition om vad en religiös plats kan vara.

Thailand sägs ha cirka 40 000 tempel men dessa tre ligger väl i topprankningen av de sevärdheter som buddhismen har inspirerat till i kungariket. De ligger så nära varandra att de enkelt kan besökas på en enda dag med din egen transport eller i en taxi.


Besök Chiang Mai, Thailands norra pärla …

Chiang Mai överskuggas ofta av Thailands livliga huvudstad Bangkok – den mest besökta staden i världen 2019 – och de omgivande idylliska öarna, som Phuket och Koh Samui, och är därför ofta utelämnad från resplanerna.

Men denna stad, som ligger längs Pingflodens stränder och längst upp i norra Thailand, trots att den är gammal och äkta, lyckas staden samtidigt erbjuda eleganta, trendiga stadserbjudanden. Hit kommer resenärer för att hitta en lugnare, mer avslappnad takt och billigare levnadskostnad än Thailands andra mer berömda städer.
Precis som resten av Thailand är Chiang Mai prickad med otaliga buddhistiska tempel, varav många ofta har rik interiör, överdådig gyllene inredning och/eller antika historiska bakgrunder. Om du inte är särskilt intresserad av tempel, betyder det stora antalet att besöka dem alla kan bli en ganska enformig syssla, välj istället två eller tre av den som erbjuder mer än vanligt.

Wat Phra That Doi Suthep, ofta kallad “Doi Suthep”, genomsyrad av lokal historia och legender, är en särskilt helig plats och ligger på toppen av ett berg, så förbered dig för en lång klättring uppför 306 trappsteg eller åk med linbanan.
Mitt i den “gamla staden” eller stadens centrum, ligger “Wat Chedi Luang”, nära andra tempel är fortfarande en av de mest anmärkningsvärda stadssidorna. På det vidsträckta området bär det forntida templet också en “Chedi”, delvis förstörd av en jordbävning, men ändå imponerande, och har en gyllene Buddha. Statyer, skulpturer, ett teaktempel och trädgårdar, en del av tempelplatsen, väntar tålmodigt på att fängsla alla besökare. Nimmanhaemin, eller Nimman, ett grannskap och en lång gata med samma namn, är den perfekta tillflykten för stunder av lugn, när Asiens upptagenhet blir för överväldigande. Massagesalonger och souvenirbås finns också för att påminna dig om att du fortfarande är i Thailand, trots den annorlunda atmosfären.
För en lugn brunch, veganska måltider, japanska och koreanska restauranger, dyra butiker, pop-up-marknader och massor av fotovärda bakgrunder är Nimman platsen att besöka.

Cirka en timme utanför Chiang Mai finns den unika upplevelsen att möta, mata, bada och promenera med elefanter. Överväg att välja en anläggning som har elefanter för att skydda dem, och inte en organisation som exploaterar eller missbrukar djuren.
Chai Lai Orchid är till exempel en elefantfarm som inte placerar tunga metallstolar på sina elefanter och samtidigt driver ett program för att rädda unga flickor från sexhandeln.
Här, som vid andra liknande platser i denna del av Thailand, andas du frisk luft och promenerar längs floden tillsammans med elefanter, varav många räddats från cirkus eller ett liv med elefantridning. Från det gemensamma mötesutrymmet och balkongen kan du mata elefanterna med bananer –  vilket ger dig en upplevelse för livet.

Chiang Mai nattmarknad är en livlig och spännande upplevelse med thailändska souvenirer, boho-kläder och gatumatstånd. Marknaderna här erbjuder samma typ av varor som finns i andra populära städer, men till ett betydligt lägre pris – om du kommer ihåg att pruta.


Djurmöten på Viva Foresta Farm …

Kom nära och personligt med många av våra mindre kända vänner från djurriket på denna burfria gård i Chanthaburi.


Gigantiska afrikanska sköldpaddor, fluffiga silkeshönor och nederländska dvärgkaniner bor där, tillsammans med olika hjortar, miniatyrgrisar, lamadjur och många fler underbara varelser. Det finns inga staket eller burar, så besökare kan förundras över dem alla fritt och till och med klappa dem. Den enda regeln att följa är att inte stå bakom lamadjur, rådjur och hästar, för att minska risken att bli sparkade eller bli nedbajsade.

På fastigheten hittar du en stor flock får, en konstgjord damm med olika ankor och svanar, en blomsterträdgård som visar exotiska blommor och växter, en restaurang och ett kafé. Inträdet kostar 70 baht per person, men barn under 110 cm kommer in gratis. Kasta inte dina biljetter eftersom du kan använda dem för att få gratis mat för att mata fåren eller få rabatt på drycker på caféet.

Na Yai Am, Chanthaburi / Ring 091-007-7770, besök fb.com/vivaforesta.

   


Temapark använder vit sand för att imitera is i bländande konstutställning

Besökare i parken “Frost Magical Ice of Siam” kan gå runt en iskupol med -10° C och lära sig om monster från asiatiska legender. Utställningen på 30 000 m2 är den största samlingen av isskulpturer i Sydasien och den första iskupolen som byggts i Pattaya.

Utomhusfigurerna måste göras smältbeständiga på grund av temperaturerna på +30° C.
De kan se ut som isskulpturer, men dessa mytiska varelser är gjorda med vit sand och besökare kan helt fördjupa sig i det odjurliga.
Det är den största samlingen av isskulpturer i Sydasien.


Wat Phu Tok, Bueng Kan – det “ensamma berget” …

Gå runt ett berg för att nå detta grotttempel med utsikt. Wat Phu Thok, även känd som Wat Jetiyakhiri, har en unik gångväg i trä som böjer sig runt det natursköna berget – som resenärer och tillbedjare får passera för att nå toppen.


Trägången ger oändliga utsiktspunkter, och när du äntligen når toppen får du njuta av en fantastisk 360º-vy. Se till att du tar med dig vatten och snacks eftersom det kan vara en ansträngande promenad på ca 600 steg!
Ett viktigt tempel där du hittar praktiserande munkar, nunnor och buddhister – du hittar 7 nivåer av trätrappor, trappsteg, stenar och rötter på berget – som representerar de 7 nivåerna av andlig upplysning i buddhistisk filosofi.

Adress: Na Saeng, Si Wilai District, Bueng Kan 38220, Thailand
Öppettider: Dagligen från 8 till 17 • Inträdesavgift: Gratis!

 


Khung Bang Kachao, ”Bangkoks Lunga” …

Ministern för turism och sport ledde en grupp utländska ambassadörer till Bang Kachao för att cykla runt och utforska parken. Detta syftar till att uppmuntra expats att ta en resa inrikes och utforska det oupptäckta Thailand.


Konceptet passar också de som bättre vill förstå begreppet “Thainess”, lära sig mer om det thailändska sättet att leva och söka möjligheter för naturturism.
Ministern sa att ett pilotprojekt med fokus på Khung Bang Kachao, “Bangkoks Lunga”, har inletts för att motivera expats som arbetar och bor i Thailand för att se platser de annars kanske inte har tänkt på.

Khung Bang Kachao ligger i Samut Prakan-provinsen och är en stor grön oas i Bangkok och en av landets viktigaste syreproducenter. Området har också miljömässig, ekonomisk, social och kulturell betydelse.
De platser i Khung Bang Kachao som gruppen besökte under denna resa inkluderade Wat Bang Nam Phueng Nai, Bang Nam Phueng Community Enterprise Homestay, Sri Nakhon Khuean Khan Botanical Garden och Bang Nam Phueng Floating Market.

Följ med Arne på en cykeltur i det okända Bangkok på:
https://thailand-idag.asia/Arkivet_…/Bangkok%20by%20Bike.mp3
och besök hemsidan Bangkok by Bike: https://bangkokbybike.com/sv


Välkommen till Rawai Park på Phuket …

Fantastisk familjepark i Rawai, Phuket med lekplatser som passar alla väderförhållanden: lekrum med luftkonditionering, leksaker och lekplatser, utomhuslekplatser med tak som skyddar mot sol och regn, barnens vattenområde, sandområde, repklättrings-torn, tröjor, gröna trädgårdar och restaurang med internationell och thailändsk mat och barnmeny.

Parken anordnar speciella evenemang för allmänna helgdagar och privata fester. Det finns utrymmen för barn och vuxna att leka och koppla av utomhus med en fin utsikt. Barnens vattenområde är säkert för barn och bekvämt för föräldrar att leka med dem.

Medan dina barn simmar kan du stanna i skuggan och se dem njuta av sin lek.
Stort inomhusområde med 300+ leksaker och fler lekzoner är en mycket populär lekplats, det finns luftkonditionering och många leksaker och platser att leka på.

Våra lekplatser utomhus är täckta av tak, vilket gör dem praktiska för alla väderförhållanden som regn eller sol. Det finns klättertorn, rutchbanor, gungor och många andra saker i detta område. Love Rawai Café erbjuder internationell och thailändsk mat, barnmeny, shakes och andra drycker för hela familjen. Om du vill fira födelsedag eller något annat familjeevenemang är du välkommen att boka bord, dekorationer och underhållning.
Caféområdet erbjuder bekväma utrymmen för familjer med mjuka stolar, större bord vid poolen eller mindre inomhus för mer avskildhet och tystnad.
Restaurangen erbjuder barnmeny för dina barn när de är hungriga efter att ha lekt på lekplatser i Rawai Park. Njut av våra måltider!

   

Välkommen till Rawai Park – en unik och fantastisk familjepark på Phuket – vi håller öppet från kl 09:00 till 20:00 varje dag.

Priser med tillgång till alla lekplatser:
Barn må-fre: 200 THB • Barn lör-sön: 350 THB • Vuxna alla dagar: 100 THB
Webbplats: www.rawaipark.com


Djungelparadiset Takua Pa, i Phang Nga, Khao Lak har tagit konkreta steg för att bevara naturen …

För tjugo år sedan, när andra generationen av familjen Chirayus ville bygga en resort på Phang Nga’s Khao Lak-strand, bestämde de sig för att bygga med hållbarhet för att bevara miljön – och resultatet blev långt över förväntan.
Efter tron ​​på att en resort och naturen kan leva tillsammans byggdes Merlin Resort med miljövänliga metoder från början. Varje gammalt träd på tomten bevarades, inklusive de mer än 50 år gamla Takian-, harts-, gyllene teak- och siamesiska rosenträdträden.
Byggarna av orten arbetade med att återskapa ett tropiskt ekosystem genom att gräva kanaler och sötvattensdammar, samt plantera sällsynta, hotade växter i trädgården, som vilda djungelorkidéer. De byggde också ett avloppsrenings-system med organiska filtreringsmetoder. Behandlat vatten används för att vattna trädgården och fylla anläggningens dammar – en metod som hjälper dem att spara cirka 3 miljoner liter vatten per månad och minskar miljöpåverkan.
Till skillnad från andra orter, där fler rum är byggda för att tjäna fler gäster, har man följt 50-50-principen – hälften av den 30-rai stora egendomen ges till människor och hälften ägnas åt naturen. En titt från ovan får det att se ut som om orten växer runt en djungel, och varje steg på dess mark känns som om man går genom en regnskog.
”Hållbarhet är det viktigaste målet för vår resort. Vi tror på att ge en bättre värld till kommande generationer genom att vara medveten om den påverkan vi har på miljön och lokala samhällen, sa direktör för Merlin Phuket Group.
”Vi har byggt denna resort som ett djungelparadis, där regnskogen möter havet. Att bevara naturen har fått ett bra resultat. Våra vanliga gäster, mestadels européer, återvänder för att stanna här varje år tack vare vår orörda och vackra natur. De är också mycket glada över djurlivet här, ”tillade han.
Resorten har också gått samman med Love Wildlife, en ideell stiftelse, för att främja bevarande av vilda djur och har också startat ett antal nya miljöinspirerade projekt inom resorten och dess omgivande landskap, inklusive skyltar runt orten som hjälpa gästerna att identifiera det vilda djur de upptäcker. Stiftelsen kartlade fastigheten och hittade mer än 50 olika djurarter, inklusive fåglar, ödlor, grodor, fjärilar, flygande ekorrar för att nämna några och över 40 växtarter.
Nyligen sågs minst två slow lorisar som gömde sig i anläggningens gamla träd. Dessa upptäckter har ytterligare utökat samarbetet mellan orten och Love Wildlife.
Nu kommer de gemensamt att arbeta med att kartlägga, spåra och observera beteendet hos slow loris i området, så att de kan göra mer för att bevara denna hotade art. Slow loris är en grupp av flera arter av nattliga strepsirrhin-primater som utgör släktet Nycticebus, som finns i Sydostasien och gränsområden.


Mon Jam, kungligt Projekt och Chiang Mai attraktion …

Mon Jam är en vacker utsiktspunkt med en restaurang med utsikt över Mae Rim Valley och Royal Project gårdar och ligger cirka en timmes bilresa från Chiang Mai och kan nås med bil eller motorcykel. Vägen som går upp till utsiktspunkten är ganska brant så den rekommenderas inte för oerfarna förare. Mon Jam ligger nära Mae Sa-dalen och längs motorväg 1096 till Samoeng. Mon Jam skrivs ibland som Mon Cham vilket kan vara förvirrande när man kör dit.
 
Toppen på Mon Jam har en restaurang med p-plats och massor av natursköna platser att sitta på för att beundra den 360 graders utsikten och ta bilder.
Det odlas många blommor där och på toppen av Mon Jam finns blommor i de flesta färger på de flesta tider av året. Du kan också vandra genom en Royal Project-gård och se många andra gårdar från bergstoppen.
Restaurangen på Mon Jam serverar mestadels thailändsk mat och sallader och det finns bambuhytter med fantastisk utsikt att sitta och äta i. Menyn ändras regelbundet och skrivs på en vit tavla på thailändska. Det finns viss engelsk översättning men det finns också en grundläggande engelsk meny tillgänglig.
 
En del av restaurangen är ett kafé som serverar varma drycker för ca 60 baht och med is för 80 baht. Helgerna är mycket välbesökta med thailändska familjer så vardagar är en bättre tid för besök.

Ett härligt sätt att utforska Thailand på är att göra det med båt

En båttur runt Bangkok är en speciell upplevelse och ett perfekt tillfälle för turister att se staden. Chao Phraya-floden används flitigt för transporter av olika slag och färjor, vattentaxis (Chao Phraya Express) och långsvansbåtar tar både Bangkoks invånare och turister till olika platser i staden.

Det finns lokala, semi-express och expresslinjer för pendlare, de flesta av dem med förbindelse till Skytrain (Silom linjen – Saphan Taksin BTS-station) samt med andra destinationer upp och ner längs floden. Floden är ganska slingrig och det kan ta längre tid att nå sin destination än med buss. En resa på floden är dock en total upplevelse, med fantastisk utsikt över staden där man kan se tempel, husbåtar och lokalinvånare som fiskar och badar. En kryssning på floden ,eller en tur med en vattentaxi, är ett perfekt sätt att ta sig från en BTS-station till historiska Ratanakosin, där Stora Palatset (Grand Palace) och andra turistmål finns. Det finns till och med båtfirmor som erbjuder kryssningar från Bangkok till Ayutthaya.

Bangkok, en gång kallad “Österns Venedig”, korsars av ett antal klongs (kanaler). Klong Saen Saeb båtservice erbjuder snabb, billig transport i centrala Bangkok. De här båtarna, som nästan enbart används av lokalinvånarna, ger en inblick i en annan sida av Bangkok och tar passagerare runt staden mycket snabbare än taxis i den tjocka Bangkoktrafiken.

Längs Thailands kuster vid Andamansjön och i Siambukten finns det färjetrafik mellan fastlandet och ett dussintal öar. De mest populära är mellan Surat Thani och Koh Samui/Koh Phangan och mellan Phuket eller Krabi och Phi Phi-öarna. Färjor till och från Koh Samui avgår natt och dag, ibland dem finns supersnabba katamaraner och långsammare bilfärjor.

Thailand boats

När du väl har kommit fram till någon av öarna är det enkelt att ta sig vidare med båt. Från Phuket och Samui kan man ta snabbåtar till närliggande stränder eller grannöar. På de mindre öarna som Koh Tao och Koh Lanta fungerar långsvansbåtar som taxis och tar passagerare från strand till strand. Det går att förhandla om priset och hyra per timme eller per dag.

Det är värt att nämna att det inte är nödvändigt att köpa en returbiljett för båtturer till öarna. Båtarna blir aldrig fulla så att köpa en returbiljett samma dag som du ska åka är inget problem. Köper du en returbiljett löper du bara risken att betala ett överpris och har dessutom ingen möjlighet att ändra avresedatum om du skulle ångra dig.
Det ska sägas att det har hänt en del olyckor med överfulla färjor i tuff sjögång. Som regel är det säkrare att åka med båt under dagen, speciellt från fastlandet till öarna, och när det är stormigt.


Gyllene triangeln …

Nordost om Chiang Rai nära Chiang Saen ligger den ökända Gyllene triangeln, som en gång var centrum för opiumproduktion och handel i Sydostasien. De dagarna är borta. Nu är området fridfullt och lugnt, prickat med byar och bergstammar, gamla tempel och marknader.


Den gyllene triangeln, lokalt känd som Sop Ruak, är där Thailand, Burma och Laos möts åtskilda av floden Mekong. Gränsen mellan Thailand och Burma markeras av Ruak-floden, som rinner in i Mekong vid Sop Ruak. Den gyllene triangeln är känd för sin vackra natur. Från utsiktsområdet ser du de tre grannländerna, Mekong-floden och det kuperade landskapet med dess små byar och kullar. Några av sevärdheterna i området inkluderar en stor gyllene Buddha-bild som sitter i en båt, ett gammalt tempel på en kulle och House of Opium Museum. Kom nära alla tre länderna genom att ta en långsvansbåt längs Thailand, Burma och Laos.

På den thailändska sidan av floden där alla tre länderna kan ses från utsiktspunkten ligger Golden Triangle Park. En ingångsport prydd med skulpturerade elefantstatyer välkomnar besökare till den gyllene triangeln. På en kulle nära floden Mekong ligger ett tempel med namnet Wat Phra That Pu Khao, som tros gå tillbaka till 800-talet. Även om det krävs lite ansträngning för att komma till toppen är utsikten över Gyllene triangeln, Mekongfloden och de skogsklädda bergen värda det.
Två stora Naga-ormar längs botten av trappan skyddar templet.
Hall of Opium är ett stort museum som visar historien om opiums odling och handel i den gyllene triangeln. Ingången till museet är genom en tunnel med skulpterade skildringar av människor som lider av smärta och skräck av narkotikamissbruk. Ett intressant och informativt museum med massor av information på thailändska och engelska, det finns flera avsnitt inklusive ett om de brittiska opiumkrigarna och ett om de ekonomiska och sociala kostnaderna för narkotikamissbruk.

En annan sektion ägnas åt kullstammarna i området som brukade odla opiumvalmor. Ett mycket framgångsrikt projekt initierat av Royal Projects Foundation of His Majesty King Bhumibol Adulyadej har uppnått utrotningen av vallmoodling i regionen. Projektet inleddes för att förbättra de fattiga lokala jordbrukarnas liv, särskilt bergstammarna, och för att rehabilitera skogarna. Detta projekt har gett lokala jordbrukare ett alternativ för vallmoodling. Grödor som kaffe, ris, blommor och många sorters frukt och grönsaker odlas nu som säljs över hela landet.
Museet ligger nära hotellet Anantara Golden Triangle, lite bort från floden. De öppnar dagligen utom måndagar från 8.30 till 16.30.
Inträde 200 Baht per person. Fotografering inuti är inte tillåtet.


Kokospalmen …

Palmen kan bli upp till 30 m hög och är ytterst nyttig eftersom allting på den går att använda.

Blommornas nektar tappas och dricks eller destilleras till sprit. Kokosmjölken kan drickas, fruktköttet ätas eller pressas till olja, skalen från nöten används för smyckestillverkning och fibrerna används till att flätas och blir både rep och sopkvastar och av stammen blir det byggnadsmaterial.

.


Pattayas flytande marknad …

Få känslan av en traditionell thailändsk flytande marknad med leverantörer som bär rishattar och långsamt paddlar runt i vattnet vid den flytande marknaden i Pattaya, en stor plats med underhållning, shopping och restauranger.


Ta en promenad runt marknaden på träbroar eller se marknaden från vattnet under en tur i en longtailbåt eller amfibiebåt. Det mesta av marknaden är under tak, med undantag för träbroarna som korsar vattnet. På den flytande marknaden kan du få en uppfattning om hur thailändare förr i tiden kunde köpa grönsaker och frukt från säljare i små träbåtar.

Den flytande marknaden består av fyra sektioner, var och en representerar kulturen och arkitekturen i ett av de fyra regionerna i Thailand. I vart och ett kan du se trähus byggda i stil med varje region, Central, Nord, Nordost och Syd. Det finns mycket att göra och se för både vuxna och barn runt den flytande marknaden.


Swiss Sheep Farm i Hua Hin …

Den Schweiziska fårgården är en fantastisk plats med ängar, väderkvarn, gårdshus och ladugårdar mot bakgrund av en skogsklädda kulle.

Mjölkskålar, stora höbalar, lantgårdsvagnar, gammal vattenpump, Halloween-pumpor och flera amerikanska lastbilar från 1950- och 1960-talet bidrar till gårdens pittoreska känsla.
Barn kommer att njuta av att mata och klappa husdjur eller rida på en ponny. Den välskötta och rena gården ligger precis norr om Hua Hin.

Fårgården erbjuder vuxna och barn en chans att komma nära olika djur och mata dem. Runt gården finns får, getter, hästar, ponnyer, kycklingar, åsnor, kaniner, fiskar och svanar i en damm och alpakka. Alpakkan, en liten kamelid som härstammar från Sydamerika, bor i en luftkonditionerad byggnad. Entré 100 baht för vuxen, 50 för barn. Du kan också se alpakka på den närliggande Camel Republic.

 


Rajabhakti Park i Hua Hin …

Parken är en av Hua Hins senaste attraktioner, och i en linje mot en bakgrund av skogsklädda kullar står sju jättestatyer av kungar ur thailändsk historia.


En imponerande syn, bronsstatyerna som mäter nästan 14 m hedrar stora kungar från olika tidsera i thailändsk historia, nämligen Sukhothai, Ayutthaya, Thonburi och Rattanakosin. Varje staty har en skylt med kungens namn och regeringstid.
Rajabhakti-parken byggdes av armén och öppnades i september 2015 av kung Maha Vajiralongkorn. Den stora parken söder om staden Hua Hin utvecklades för att visa det thailändska folkets lojalitet till den kungliga institutionen. Platsen är ren och väl underhållen. Eftersom det finns lite skugga i parken det kan det bli ganska varmt. Drycker säljs vid en stånd nära parkeringen. Besök parken på morgonen för att få de bästa bilderna, eftersom solen lyser mot de sju statyerna.

Stående från vänster till höger är:
Kung Ramkhamhaeng den stora. Kung av Sukhothai från 1279 till 1298. Kungen utvidgade Sukhothai-imperiet, utvecklade det thailändska alfabetet och ledde framgångsrika militära kampanjer mot Khmer av Angkor. Kung Naresuan den stora. Kung av Ayutthaya från 1590 till 1605. Under Naresuans regeringstid utkämpades många strider mellan Ayutthaya och Burma. Kungen är mest känd för elefantstriden vid Nong Sarai. Kung Naresuan angrepps av fiendens trupper, attackerade den burmesiska ledaren, båda på elefanter. Naresuan dödade burmeserna, varefter de burmesiska arméerna flydde.

Kung Narai den stora. Kung av Ayutthaya från 1656 till 1688. Kung Narai styrde Ayutthaya när kungariket var på höjden av dess makt och välstånd. Kungen upprättade diplomatiska förbindelser med flera främmande länder inklusive Frankrike.

Kung Taksin den stora. Kung av Thonburi från 1767 till 1782.
Efter förstörelsen av Ayutthaya 1767 etablerade Taksin Thonburi Kingdom. Dess huvudstad låg på västra stranden av floden Chao Phraya mitt emot dagens Bangkok. Han förenade Siam efter att den hade fallit isär efter att Ayutthaya hade avskedat. Kung Taksin befriade Siam från burmeserna.

Kung Buddha Yodfa Chulalok den stora. King of Siam från 1782 till 1809. Kung Buddha Yodfa Chulalok den stora, även känd som Rama I, grundade den för närvarande styrande Chakri-dynastin. Kungen efterträdde Taksin och etablerade Bangkok som kungarikets nya huvudstad. Under hans regeringstid besegrades attackerande arméer från Burma.

King Mongkut. Kung av Siam från 1851 till 1868.
Kung Mongkut, även känd som Rama IV tillbringade många år som en buddhistisk munk innan han steg upp tronen. Han var grundaren av Dhammayuttika Nikaya, en klosterordning som började som en reformrörelse som var avsedd att stärka kanonlagen. Även känd som ”vetenskapens och teknikens far” moderniserade King Mongkut Siam.

Kung Chulalongkorn den stora. Kung of Siam från 1868 till 1910. Kung Chulalongkorn (Rama V) var mycket uppskattad av thailändarna. Kungen moderniserade Siam och genomförde ett stort antal sociala reformer inklusive avskaffande av slaveri. Han lyckades förhindra kolonisering av Siam av västländer.

Rajabhakti Park är öppen varje dag under dagsljus och entrén till parken är gratis.


Thailands ris …

Med sin intensiva smak, färg och hälsoegenskaper skakar Thailands Riceberry ris om i matvärlden.

Thailändsk mat är ett av de mest spännande köken i världen. Att bli inbjuden till ett thailändskt kök är en ära och en möjlighet för dina smaklökar att prova på en smak-resa. Den fantastiska mångfalden gör Thailand till ett av de mest spännande länderna i världen att besöka.
Forskning visar att thailändsk mat omfattar rätter från landets fyra distinkta regioner, och att den enande faktorn är det sätt som varje region använder olika smaker, inklusive kryddig, sur, söt och salt. Viktiga ingredienser som du hittar i olika rätter inkluderar den berömda chili, limesaft och tamarind – sötma kommer ofta från palmsocker, som liknar vårt bruna socker.
Thailändsk mat hittar sin salta smak i jäsd fisksås.

Isaan är regionen där du hittar det berömda Hom Mali eller Thai Jasmine ris. Det är också det området där riceberry riset kommer från – ett spännande nytt ris som är en korsning mellan två sorter av Thai Jasmine ris.
Och det samlar fans över hela världen …

.  .  


En oas i Bangkok – Bang Krachao …

Trött på storstadens brus? Bege dig då till ”Bangkoks djungel”, som du hittar söder om huvudstaden.


Ta färjan från Narathiwas Road och upptäck ett skogsområde längs med Chao Praya-floden. Den fridfulla naturen, med sina mangroveträd och små vackra tempel, upptäcks bäst till fots eller cykel på grusvägarna och stigarna. Kuriosa: Ön uppstod när ett kanalbygge vid floden delade av en landremsa från alla håll.

.  .  


Koh Mak – söder om Pattaya

I drygt 20 år har vi svenskar närmast vallfärdat till Thailand, särskilt vintertid, för att njuta av sol och värme.


Många har hittat sina favoriter på såväl Phuket, i Krabi eller i den pulserande huvudstaden Bangkok. Men det finns platser kvar att upptäcka …

Koh Mak söder om mer kända Pattaya hittar vi denna lilla mysiga ö med fascinerande natur. Här gäller enklare hotellstandard och förr i tiden saknade ön el nattetid – vilket kanske förklarar det varför den gått under de flesta turisters radar. Chanserna är därmed goda att du finner stränder att ha för dig själv här.

   


Buddhaskulpturer …

I Thailand är antalet buddhaavbildningar nästan oändligt. Det finns magnifika pyttesmå buddhor gjorda av elfenben, gigantiska buddhor placerade högt upp på bergstoppar, enkla naiva hemtäljda träbuddhor, stora tunga guldbuddhor, liggande 30 meter långa buddhor av kalkbestruket tegel, billiga souvenirbuddhor av glas eller resin och vackra, detaljrikt välgjorda bronsbuddhor i olika stilar från de gamla huvudstäderna Sukhothai och Ayutthaya.

I thailändska tempel finns estetiskt vackra skulpturer av Buddha i alla möjliga material, storlekar, positioner och modeller. Allt som oftast syns åtta olika buddhor placerade bredvid varandra, en variant för varje veckodag, och så onsdagen som har både en dag- och en nattbuddha. En majoritet av landets alla hem, butiker, kontor och restauranger har (åtminstone) en buddhaskulptur, precis som de flesta tuk-tuks, bussar och bilar.

Thailändska tempelbuddhor kan se ut som om de är gjorda av renaste guld, vilket de i de flesta fall inte är, även om det förekommer. Guldet består endast av ett tunt lager bladguld som tempelbesökare gnuggat på som en del av en ritual där de också tänder ljus, rökelsestickor och offrar blommor. Landets mest vördade och kända Buddha är en jadegrön smaragdbuddha i Bangkok-templet Wat Phra Kaeo. Buddhans tre årliga säsongsbyten av kläder ansvarar landets kung själv för.

Skulpturer, väggmålningar och reliefer av Buddha är främst till för att erinra människor om den buddhistiska dharmaläran, vikten av meditation, rätt tänk och handling samt att påminna om viktiga händelser i Buddhas liv. Det är viktigt att buddhaskulpturer placeras högt på en respektfull och väl vald plats. Alltså inte – som man alltför ofta ser i de västerländska veckomagasinens heminredningsreportage – på golv, gräsmattor, i kök eller andra olämpliga platser.

Mycket p.g.a. omvärldens bristande kunskap, och därmed respektlösa hantering, har Thailand numera strikta regler för export och utförsel av buddhaskulpturer. Men även för att bättre kunna kontrollera handeln med antika konstföremål samt minska risken för att stulna objekt från ruinstäder och andra historiska platser smugglas ut ur landet. Under arton- och nittonhundratalet köpte svenska missionärer, diplomater och biståndsarbetare med sig asiatiska konstföremål som buddhor hem till Sverige. Några av dessa rara objekt säljs nu och då för fantastiska summor av våra mest välrenommerade auktionshus till en internationell kundkrets av samlare.

De första seklerna efter Buddhas död gjordes det inga avbildningar av honom, istället användes representativa symboler som ett dharmachakra-hjul (med åtta ekrar), en (tom) tronstol, ett bhoditräd (fikus religiosa), en relik-stupa eller ett fotavtryck. Världens äldsta buddhaavbildningar är funna i Indien och Pakistan, skapade omkring första århundradet före vår tideräkning.

Många tänker nog på Buddha som en fetlagd, sittande, fryntlig och glatt skrattande man, och troligtvis är också just ”Happy Buddha” den vanligaste i våra svenska hem. Den runda, glada är Budai, en omkringvandrande zenbuddhistisk munk som enligt kinesisk folktro levde i mitten av vårt förrförra millenium och som förutom att sprida glädje och bringa lycka också av en del människor, i framför allt Japan och Kina, anses besitta potential att möjligen vara en framtida så kallad Maitreya Buddha.
Till skillnad mot Tibets, Nepals. Kina och Japans Mahayana-inriktade buddhism grundar sig Thailands buddhistiska lära främst på den konservativa Theravada-skolan och därför är det nästan alltid den historiska Sakyamuni/Gautama Buddha som ses avbildad i Thailand. Periodvis under historien har dock Thailand starkt påverkats av indo-javanesisk kultur, och åtta- till elvahundratalets khmerperiod i landets centrala och nordöstra delar influerade i hög grad också konsten, vilket delvis förklarar de fynd av Bodhisattvas och Mahayana-inspirerade buddhor som påträffats.

Buddha avbildas sittandes i mediterande position, stående, liggandes, och i en mycket graciös och vacker gående speciell thailändsk variant. Handpositionerna varierar och ett flertal förekommer, vanlig är Dhyana Mudra där den mediterande Siddartha Gautamas båda händer lugnt vilar i hans knä, och Bhumisparsa Mudra där höger hand påkallar jordgudinnan Mae Thoranee som vittne. Vanligtvis avbildas Buddha på en lotustron, vilket kan vara ett konstnärligt arv från hinduismen för att visa på himmelsk gudomlig visdom. Men lotusblomman är också en viktig symbol inom buddhismen och i berättelsen om Buddhas liv. Det är troligtvis på Buddhas kungliga börd det anspelas när han avbildas krönt med en huvudkrona, men också för att förstärka bilden av honom som universiell upplyst andlig och spirituell ledare.

“Många tänker nog på Buddha som en fetlagd, sittande, fryntlig och glatt skrattande man, och troligtvis är också just ”Happy Buddha”den vanligaste i våra svenska hem.”
Långa armar som ofta räcker ända ner till knäna, dharmachakra-hjul i handflatorna eller på fotsulorna och en symbolisk flammande låga på toppen av huvudet, är några av de trettiotvå större och åttio mindre kroppsliga egenheter och tecken som indikerar Buddhas spirituella kraft, visdom och extraordinära personlighet. Buddhas ofta mycket långa örsnibbar kan möjligtvis också vara en konsekvens av de tunga smycken han bar under sitt liv som prins. Sjuhövdade kobrakungen Muchalinda avbildas inte sällan tillsammans med den mediterande Buddha, likt ett skyddande parasoll mot den onda kraften Maras försök att störa och distrahera.

  


Elefanter är dyra och få kan återvända till naturen …

Thailand har ungefär 4 300 elefanter i fångenskap, nästan alla är privatägda, och cirka 3 000 vilda elefanter. Omkring hälften av Thailands fångade elefanter arbetar inom turism – många arbetade tidigare med skogsavverkning som förbjöds 1989.


Den genomsnittliga asiatiska elefanten äter 18 timmar om dagen, behöver 100-150 kg mat och dricker strax under 200 liter vatten dagligen. Golden Triangle Asian Elephant Foundation, säger att det kostar ca 105 000 kr per år för att ta hand om en elefant i fångenskap. Elefanter får gratis sjukhusvård, men kostnader som inte är sjukhus, inklusive utgifterna för att få elefanten till sjukhuset, betalas av ägaren.
Ovanpå läggs 22 000 kr/år i lön, boende och mat för varje elefant’s mahout. “Mahout”, ett ord som betyder “elefantvakt”, och används vanligtvis i Thailand. Den rätta thailändska termen är “kwan chang”, vilket betyder “en som går med elefanten.” Traditionellt sett har varje elefant en mahout som tar hand om den och de två är ofta tillsammans hela livet. Jobbet uppskattades (men är inte välbetalt) och överfördes ofta från far till son bland Sydostasiens ursprungsbefolkningar. En mahout tillbringar de flesta av sina vakna timmar med sin elefant, vilket säkerställer att djuret är säkert och skyddat.
Men i vissa läger ersätts traditionella mahouts ibland med oerfarna arbetare som saknar nödvändig utbildning.

Det plötsliga stoppet av turismen från 2020 med COVID-19-